2年あまりのアメリカ単身生活を終え,2010年9月から日本で活動再開.子供の頃に記憶された「脳の中の原風景」を頼りに,ふるさとの自然の良さを探す心の旅に出ています.
by pmc-beetle
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Black & White

・・・なんとか生きております・・・。

さて、いろんなことを経験した一週間でした・・・。

まず8月31日(日曜日)。念願の車を手に入れました。

2002年製のカローラ。走行距離約30,500マイル(48,800 km)。
c0312063_17485728.jpg

なんの変哲もない車ではありますが、
この年式で、アメリカでは奇跡的に少ない走行距離。
個人売買
が成立し、「ええいっ、もってけ泥棒!」

相手に現金をたたきつけ(嘘)、購入したのです。
マメにオイル交換やタイヤ交換・ローテーションなどされていて、

お買い得品でした037.gif


車なしの生活を続けようかと思っていたのですが、
幻想にすぎませんでした・・・。

スーパーは片道徒歩20分で坂道だし、

一回に買える量や種類にも限界があります。


夏はジリジリ皮膚を焦がし、

ダラダラ汗をかきながら何とか乗り切ったものの、

厳寒の冬は「やっぱ、死ぬかもしれん・・・」と現実的に判断したのです。
それに安売り店は概して郊外にあるので、車なしでは極めて不便なのです。
(まっ、なんだな、早い話が楽をしたいということさっ)

7月末にAmTrakボストンまで行ってきたのは、

実はこの車に試乗するためだったのです。


アメリカの中古車市場は成熟しており、

インターネットのブルーブックを調べれば、

自分の車の価値がどれくらいかすぐにわかります。

これを元に売り手は値段を設定し、買い手も交渉するのです。
大切に乗れば、日本みたいに鉄くず同然になることはありません

さて、車を買うのは簡単ですが、その後の手続きがくせ者です。
タイトル(保有証明書という感じかな)に両者がサインをし、

保険に入り(これが高い!)、

VIN(vehicle identification number;車固有の番号)チェック(盗難車でないことの証明です)を済ませ、

DMV (department of motor vehicle)に登録しなければなりません。


そして日本の車検に当たるinspectionを受ける必要があります。

州独自の免許証なしでも乗れるところが不思議にすごいです

(1年間ですけど)。

DMVでは、ヒスパニック系住民が圧倒的に多かったです

(白人は少なかったです)。

というのは、普通の人達は車をディーラーから買うので、

自分自身で登録する必要がなく、DMVに姿を現す必要がないのです。


私は白人、あっ、いや、黄色人種c0312063_17102799.gifですが、

個人売買したのでヒスパニックと同じく
自分ですべての手続きをする必要があったのです。


仮プレートをもらった後、

VINチェックのステーションまで行くのに

いきなりハイウエイを運転したりと、

結構ストレスを感じましたが、

・・・これも経験ですねc0312063_17102731.gif


突然ですが、車の購入が終わるやいなや、
木曜日、シカゴへと旅立ちました。

・・・当然、仕事よおボッ!・・・燃えてる音


シカゴは数年前まで毎年のように行っていたところですが,

これまでは初冬に行くことがほとんどでした。

Windy cityと呼ばれるように、冷たい風が体温を奪い、辺りは暗く、

あまりいい感じを持っていませんでした。

しかし今回は初秋の訪問。シカゴの柔和な顔を見ることができました。

早朝、ホテルの周りを散歩すると、

ミシガン湖の水面はきわめて穏やかで、

水鳥たちが気持ちよさそうに浮かんでいました。

c0312063_17572026.jpg
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(ミシガン湖の水辺)

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(ホテルの部屋から:ビルの間に朝日が差し込む)
c0312063_18004144.jpg

(湖畔から眺めたシアーズタワー)


シカゴでは韓国や日本の友人達をはじめ、

フランスなどいろんな国の人達と出会え、とても有意義な4日間でした。


そして、9月7日(日曜日)夕方に帰ってきて、

このブログを書いているわけです。

さて、話は車を手に入れた日、8月31日に戻ります


車を駐車場に止めて部屋に戻ろうとするときでした。
視線を足下からやや上にずらしたとき、

何か動くものに自然に焦点が合いました。
のら猫だと思いました。
というのも、色が白と黒

日本的常識では野外を歩き回る小さな動物で、

白と黒とくれば「(ぶち)猫」に決まっています!。

(まっ、別に「犬」でもいいんですけどね・・・)


猫、猫、猫、・・・

そう、誰もが猫だと思う!・・・と思うんだけどなあ。

きっと、・・たぶん・・・。


だけど・・・わかった・・・、違うって。

んで、足が止まった

向こうじゃなくて私の足


背中に、確かに戦慄が走った


なん? 


なん? これ・・・


は?・・・


はあ??・・・


あああああーーーー?   

なんじゃあ、これはっー!

c0312063_18040588.jpg

すっ、スカンク・・・ですたい!

(もう、こうなりゃ、ヤケですたい!050.gif

 

いやね、もうかれこれ2ヶ月になりますからね、

たいてい顔見せは一巡したと思ってたんですよ。


まっ、シロアリコウモリ・・・。ねっ、まあいいでしょう

いわゆる・・・いたってね。・・・まっ、そこにね。


確かに私の部屋の中のコウモリには驚愕しましたが、

コウモリ自体は見てますからね、小さい頃から。

いわば免疫があるわけね。


・・・だけど今回ばかりはね、

ちょっとねえ、・・・すみません、勘弁してよー!


・・・自然や生き物が好きだとは申し上げてきました。

そして、優れたブログを訪れては、

そこに写されている花や風景、

カエルや蝶やトンボの写真に驚いてまいりました。


でも、もう生き物が好きなどと言わない方がいいのかもしれません。


だって、


いったい、次は何なんだー!

まっ、もうヤケですたい・・・フッ


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by pmc-beetle | 2008-09-08 10:01 | 自然・動物 | Comments(2)
Commented by sippo at 2008-09-10 23:42 x
こんばんは!
お車を買われたのですね!
おめでとうございます!!
うちも90,000キロ乗ったファミリアがついに廃車
中古デミオに買い換えました
ファミリアはMT、気に入ってたのですが、寿命には勝てませんでした;_;
スカンクですか~(◎ー◎;)
スカンクといえば、においが(>_<)
すっごい出逢いでしたね!
Commented by beetle at 2008-09-11 07:43 x
こんばんわー!
そう、めでたいって感じです、車は。生活が変化してきています。
早速、多くの食料とビールを調達してきました(^ ^)
(あまりに嬉しいので写真をアップしたいと思います)。
MTの車でしたかあ。いやあ、懐かしい。
今となっては希少価値があるのでは・・・。
MTは機械を動かしてるって感じがありますよね。
ただ9万キロは、まだ甘いですよ(^ ^)。
こちらでは10万マイル(16万キロ)くらいでも、
結構普通に売られていますから。

スカンクには降参です、ほんと。
毛は柔らかそうで、
臭いがなければお互いうまくやっていけそうなんですがねえー。

ところで、Sippoさんの旺盛な創作意欲にはいつも感心いたします。
東京でよく撮れるなあって、思いますし・・・。
それに、ほとんどが見逃していた風景なので、
とても感謝しています。ありがとうございます。
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